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CONTEMPORARY KOREAN PHOTOGRAPHY + ARCHISCULPTURE

ARCHISCULPTURE was featured in the book [CONTEMPORARY KOREAN PHOTOGRAPHY].

Article about the ARCHISCULPTURE & BEOMSIK WON from the book
[CONTEMPORARY KOREAN PHOTOGRAPHY]
by ILWOO Foundation and HATJE CANTZ

Beomsik WON takes photographs of urban buildings from different times and spaces, breaks them down into segments using digital techniques, and constructs collages to create familiar-looking, yet imaginary buildings. To make these “Archisculptures” as it is called, he carefully combines the segments taking into consideration the architectural size, space, and formative elements; he then places them against simple backgrounds, and lastly adds people or birds for the viewers to guess the size of the building. Although these strange buildings are products of the artist’s imagination, they show various styles of architectures throughout history.

In the Archisculpture series, WON collaged the images of politically or socially important buildings in order to present a new interpretation of a city that operates like an enormous organism. He shows not only the history of the city but also the history of its people by revealing the surface of buildings that have been damaged due to natural weathering or historical incidents and then subsequently repaired. The Archisculpture, essentially a collage of history and people, is how the artist collects, classifies, and preserves the collective memory.

Beomsik WON studied metalwork and jewelry at Kookmin University (B.F.A., 1998), photography at Hongik University (M.F.A., 2008), and fine art media at the Slade School of Fine Art, UCL University (M.F.A., 2012). He has been awarded The AOP Student Award (The Association of Photographers, 2012), the Gallery Lux Emerging Artists Award (Gallery Lux, 2013), the American Aperture Award (AX3, 2013), and the ILWOO Photography Prize (ILWOO Foundation, 2013).

The Interior Post, No 7 – September 2017 – Beomsik WON

BEOMSIK WON

Text: Bettina Krause

Es sind fabelhafte, Geschichten erzählende Bauwerke, die der in London lebende
Künstler Beomsik Won mit seinen „Archisculptures“ schafft. Unzählige, von ihm aufgenommene Schwarz-Weiß-Fotografien bilden die Grundlage seiner collagenartigen Werke.

„Ich suchte nach einem ganz besonderen Material für meine Kunst – und das ist die Architektur“, beschreibt Beomsik Won den Ursprung seiner Inspiration. Seine Fotografien bearbeitet er digital in einem komplizierten Prozess, zerlegt sie in ihre Bestandteile und setzt sie anschließend neu zusammen. Die entstehenden Collagen zeigen überlagerte, gestaffelte, aneinandergefügte Bauten, die ein neues Ganzes bilden und als eigenständiger Kosmos funktionieren. Sie trotzen den Gesetzen von Schwerkraft und Statik, sind monumental und bergen einen leisen Moment der Ungewissheit. Freigestellt in den kargen oder urbanen Landschaften wirken die wundersamen, aufgetürmten Konstruktionen oft verlassenen und entrückt. Gleichzeitig setzen sie sich perfekt zusammen, als wäre das Gebilde derart gewachsen. Und so begreift Won seine genreübergreifende Kunst auch eher als Skulpturen denn als Fotografien.
Er selbst ist ebenso Bildhauer wie Fotograf und Architekt. „Das Entwickeln meiner „Archisculptures“ ist der Arbeit eines Bildhauers sehr ähnlich,“ sagt Won. „Denn auch ich versuche, die einzelnen Gebäude auf verschiedene Weise zusammenzufügen bis alle Elemente am besten zusammenpassen.“ Auf diese Weise schafft Won faszinierende architektonische Utopien und urbane Trugbilder, denen man sich nur schwer entziehen kann. Für Won ist Architektur eine Sprache, die erweitert, reduziert und manipuliert werden kann. Und so jongliert er mit den architektonischen Versatzstücken wie mit Wörtern und bildet mit ihnen neue Aussagen. Ob repräsentative Bauwerke, Karussells, pompöse Fassaden, Shopping-Malls oder Parkplätze – die Gebäudehüllen und Plätze bergen Vertrautes und Fremdes zugleich.
Viele seiner fotografischen Aufnahmen entstehen in London, einer Stadt architektonischer Vielfalt, die den Koreaner nachhaltig beeindruckt: „Ich kann hier die Geschichte der Stadt und die sozialen Werte der Menschen in der Architekturen ablesen,“ erklärt der Künstler. „Denn hier wird das Alte nicht so schnell zugunsten von etwas Neuem zerstört.“ Jedes Werk des studierten Fotografen beginnt mit der Findung eines übergeordneten Themas: „Ich denke dabei an die Funktionen, die Orte oder das einzigartige Design der Gebäude, die ich verwenden möchte. Diese Parameter geben mir Hinweise auf das Thema. Früher habe ich „Archisculptures“ zu speziellen Plätzen gemacht. Da habe ich beispielsweise ausschließlich Gebäuden vom Times Square in New York City, dem Einkaufsviertel Myeong-Dong in Seoul oder nur Bauten aus Philadelphia oder Edinburgh verwendet. Das Thema kann sich aber auch auf die Funktion von Gebäuden beziehen, also etwa nur Museen in New York, juristische Gebäude in London oder Tempel in Busan. Und manchmal verwende ich nur rote oder nur weiße Architekturen.“
Beomsik Won spielt mit städtischen Fragmenten und Perspektiven, lässt das Auge vergeblich nach einem Fehler, einer Naht oder Sollbruchstelle suchen. Seine Inszenierungen sind perfekt arrangiert. Die menschliche Wahrnehmung ist irritiert. Dabei benutzt er Architektur als künstlerisches Medium und stellt Fragen des Raums, die nicht nur Architekten inspirieren und zum Sinnieren verführen.